Catrin Finch & Seckou Keita — „Echo“ (May 27, 2022)WALES FLAGSENEGAL FLAG                                 Catrin Finch & Seckou Keita — „Echo“ (May 27, 2022)
♦♦  Jako vše v životě, i hudba se musí vyvíjet. Echo — Velšská harfa se setkává se senegalskou korou. Duo se znovu sešlo na svém třetím albu, podpořeném smyčcovou sekcí. Echo slaví desáté výročí mimořádného partnerství mezi dvěma virtuosy, mezi jejichž předchozí verze patří album Soar z roku 2018 a jejich debut Clychau Dibon z roku 2013. Echo představuje třetí díl této pozoruhodné trilogie. Harfa a kora sdílejí staletí historie a Catrin a Seckou vytvářejí jedinečný dialog v hudebním spojenectví vzácné empatie, inspirované rozdíly a podobnostmi. Jejich atmosférická magie překračuje hranice žánrů, od folku a world music až po klasiku a současnost, když jejich prsty plynou jako protilehlé přítoky do jediné řeky zvuku. 
♦♦  Úvodní skladba „Gobaith“ byla jednou z nich: ostináto na harfu jako vzdálený kostelní zvon, pak závan kory a optimisticky rostoucí melodie. („Gobaith“ je velština pro pojem naděje.) V polovině se pod hudbou rozproudí sedmičlenná smyčcová sekce a housle nakonec převezmou melodii. Finch také použila melodii jako předehru pro svou novou partituru Ballet Cymru’s Giselle; v této verzi má decentní, vzdušnou majestátnost. Druhá píseň „Chaminuka“ začala život jako hudba pro televizní seriál BBC Don’t Forget the Driver propašovaný jako migrant mezi Dire Straits a Stinga. Tato verze s Keitovými vokály v Shona a Mandinka je poctou zimbabwskému hráči na mbiru Chartwellu Dutirovi, Keitovu příteli a mentorovi, který zemřel v roce 2019.
♦♦  „Posouvá to hranice,“ říká Catrin Finch. „Vůbec to není založeno na harfě, takže je to trochu hazard.“ Popisuje svou uzavřenou spolupráci s elektronickým hudebníkem a producentem Lee House z Cardiffu. „To, o co se snažím v této další fázi své kariéry, je možná odklon od toho, abych byla pouze harfistkou.“
Born: 14th February 1978 in Ziguinchor, the capital of the Casamance in Southern Senegal
Location: Aberystwyth~Cardiff, Wales~Ziguinchor, Senegal~Nottingham, UK
Album release: May 27, 2022
Record Label: Bendigedig
Duration:     43:56
Tracks:
1. Gobaith   5:14
2. Chaminuka   5:39
3. Dimanche   6:03
4. Dual Rising   6:11
5. Tabadabang   5:42
6. Jeleh Calon   6:33
7. Jula Kuta   8:34

Review
David Honigmann MAY 20 2022 Score: ⭐️⭐️⭐️½ 
♦  Catrin Finch and Seckou Keita work slowly: this is the duo’s third album together in 10 years. Clychau Dibon, from 2013, and 2018’s Soar set the template of hypnotic duets for Welsh harp and Senegalese kora, two haughty court instruments each used to taking centre stage combining, in intimate dialogue, swapping leads with seemingly effortless grace. The pandemic interrupted the recording of Echo, and when the pair reunited to rehearse last spring in a hotel on the outskirts of Birmingham, all they had to work on was fragments of music — improvised phrases and melodies that had caught their ears and lodged in their memories.
♦  Opening track “Gobaith” was one such: a harp ostinato like a far~off church bell, then a wash of kora and a melody growing optimistically. (“Gobaith” is Welsh for hope.) Midway through, a seven~piece string section swells underneath the music, the violins eventually taking over the melody. Finch also used the tune as the overture for her new score of Ballet Cymru’s Giselle; in this version it has an understated, airy stateliness. “Chaminuka” started life as music for the BBC TV series Don’t Forget the Driver, smuggled in like a migrant amid Dire Straits and Sting. This version, with Keita’s vocals in Shona and Mandinka, is a tribute to the Zimbabwean mbira player Chartwell Dutiro, Keita’s friend and mentor, who died in 2019.
♦  “Today I won’t work,” Keita sings on “Dimanche”, a tribute to protected time during the week — ironically, the day when the song was written. Kora and harp descend in circular patterns to meet the strings mounting in the other direction, before a thrilling acceleration three minutes in leads to a magical new energy.
♦  For “Dual Rising” the strings are absent, the two principals trading dissonances and aggressive glissandi before a series of fast~strummed interchanges, Keita’s kora sounding like a Colombian harp (the piece’s genesis was a collaboration with Edmar Castañeda). This leads into the slower “Tabadabang”, a musical wander around a Senegalese village. “Jeleh Calon” takes a pumping harp heartbeat and calms it with a yearning counter~melody from the returned string section and then a set of sparkling kora runs: more even than the other tunes here, this feels as if it could go on forever. But the album closes with “Julu Kuta” (Mandinka for “new strings”, perhaps a playful nod to Toumani Diabaté and Ballaké Sissoko’s New Ancient Strings), which showcases Keita’s 44~string twin~neck kora and its fluency with tricksy chromatic scales.
 https://www.ft.com/content/819ff0f5-a7e2-499c-b5c5-15cad9c4b53c
By Glenn Kimpton ⇑ 3 May, 2022:
♦  https://www.folkradio.co.uk/2022/05/catrin-finch-seckou-keita-echo/
INTERVIEW: https://15questions.net/interview/fifteen-questions-interview-catrin-finch/page-1/
WEB: https://www.catrinfinch.com/
TW: https://twitter.com/CatrinFinch
IG: https://www.instagram.com/catrinfinch/
WEB: https://www.seckoukeita.com/
SF: https://open.spotify.com/artist/3iT2a4ug1Z4miaWS0HINdc
IG: https://www.instagram.com/seckoukeitamusic/ Catrin Finch & Seckou Keita