Colin Hay — „Now and the Evermore“ (March 18th, 2022)

Australian FlagSCOTLAND FLAG                                  Colin Hay — „Now and the Evermore“ (March 18th, 2022)
•⇔• „„Now and the Evermore“ je moje nejnovější album písní. Doufám, že touto nahrávkou sdělím, jak vděčný se denně cítím, že stále chodím po této planetě. Planeta, která mě naplňuje takovým úžasem, hlavně že to celé funguje tak dobře, celá ta věc jede a zároveň se rozšiřuje. Úžasné. Touto novou deskou jsem se snažil, aby to znělo tak krásně, jak jen mohlo. Někdy krása bolí, ale je to dobrá bolest.“
•⇔• Colin Hay nepřestává optimisticky uvažovat o „teď a vždycky.“ Pro všechny nové vlny outfitu Men at Work, které zahrnují vydání několika definujících hitů 80. let, strávili na vrcholu žebříčků vzácně málo času. Two Hearts, jejich třetí album vyšlo v dubnu 1985. Band měl svůj poslední hit v první desítce v roce 1983, pouhé dva roky poté, co rozhodila síť skladbou „Down Under“ (na albu Business as Usual, které vyšlo 9. listopadu 1981) a stal se mezinárodní hvězdou. Ještě tišeji během desetiletí, co se skupina rozpadla, si zpěvák a kytarista Colin Hay vybudoval stálý katalog prací, díky nimž často přebírá roli neochotného vypravěče pravdy. „Jen si nemyslím, že tě někdy dostanu,“ rezignovaný sestřih z Transcendental Highways z roku 1998 (a později i soundtrack k filmu Garden State z roku 2004) zůstává možná tím nejnevyvratitelnějším znamením, pod kterými všemi těmi excesy z 80. let Hay byl vždy skvělým skladatelem. Není nic tak dojemného jako tato píseň na „Now and the Evermore“ — 15. studiovém albu, a možná právě o to jde. Na dílo zabývající se smrtelností svého tvůrce je album nápadně optimistické. „Nikdo nedostane pokračování, ne / Všem se ukážou dveře,“ zpívá Hay ve snad až příliš „power titulní skladbě“ a zní téměř povzneseně vzhledem k pomíjivostí svého vlastního života. Jinde, v keltsky zabarvené „All I See Is You“, Hayovo opakování názvu písně neevokuje bolest ze ztracené lásky, ale spíše jeho vlastní tvrdohlavé odhodlání znovu se spojit.
•⇔• „‚Now And The Evermore‘ je pro mě připomínkou, abych co nejlépe využil čas, který mi zbývá na procházce na vrcholu planety,“ říká Hay. „Když to poslouchám, přenese mě to zpátky do doby, kdy jsem si myslel, že mám všechen čas na světě. Je to píseň, která je nestydatě inspirována majestátností The Beatles a darem, který nám všem dali. Mít Ringa Starra, který hraje v písni je víc než třešničkou na dortu.“ — Colin Hay
Birth name: Colin James Hay
Born: 29 June 1953, Kilwinning, Scotland, United Kingdom
Location: St Kilda, Melbourne, Victoria, Australia
Album release: March 18th, 2022
Record Label: Compass Records
Duration:     36:07
Tracks:
01. Now And The Evermore   3:37    
02. Love Is Everywhere   3:49    
03. Into The Bright Lights   3:30    
04. The Sea Of Always   3:27    
05. Starfish And Unicorns   3:29    
06. A Man Without A Name   3:38    
07. Undertow   3:40    
08. All I See Is You   3:53    
09. Agatha Bell   3:33    
10. When Does The End Begin?   3:31

Review
Will Groff MARCH 16, 2022 Score:
•⇔• For all new wave outfit Men at Work’s impact, which includes releasing several defining hits of the ’80s, they spent precious little time atop the charts. The band had its last top~ten hit in 1983, a mere two years after they unleashed “Down Under” and became international stars.
•⇔• More quietly, in the decades since the group disbanded, singer and guitarist Colin Hay has built a steady catalog of work that often finds him taking on the role of reluctant truth~teller. “I Just Don’t Think I’ll Ever Get Over You,” a resigned cut from 1998’s Transcendental Highways (and, later, the soundtrack for 2004 film Garden State), remains perhaps the most irrefutable sign that underneath all the ’80s excess, Hay was always a great songwriter.
•⇔• There’s nothing quite so affecting as that song on Now and the Evermore, Hay’s 15th studio album, and perhaps that’s the point. For a work concerned with the mortality of its creator, the album is strikingly optimistic. “Nobody gets a sequel, no / Everyone gets shown the door,” Hay sings on the jangly title track, sounding almost elated by the ephemerality of his own life. Elsewhere, on the Celtic~tinged “All I See Is You,” Hay’s repetition of the song’s title evokes not the pain of a love that is lost but rather his own stubborn determination to be reconnected.
•⇔• There’s a mythic quality to several of the songs — images of nature as a healing force recur — which allows Hay to escape the crises of the present in his search for higher understanding. The fable~like “Agatha Bell” describes a woman whose life becomes eminently more enchanting after the death of her husband. “So, for Agatha Bell, it ended very well / And Agatha fell in love again,” Hay shrugs, delighted if unsurprised by his creation’s good fortune. Even “Undertow,” which marries mournful slide guitar with a dramatic string arrangement, is oddly tranquil even as the lyrics warn of present danger.
•⇔• Now and the Evermore is lighthearted, but not deludedly so, and it succeeds in never sounding prescriptive. Hay’s taste for whimsy occasionally gets the best of him (“Starfish and Unicorns” is a bridge too far), but the album is largely even keeled. The arrangements are layered without feeling cluttered, an easygoing mix of soft rock and acoustic pop. The closing track, “When Does the End Begin?” alludes to feelings of emptiness and loss, but again the mood is light. The album ends much like it begins, with Hay evincing an enviable lack of anxiety as he works to answer life’s most pressing questions. — NoDepression
•⇔• https://www.nodepression.com/album-reviews/album-review-colin-hay-keeps-optimistic-contemplating-now-and-the-evermore/
Label: https://store.compassrecords.com/products/now-and-the-evermore
WEB: https://www.colinhay.com/
FB: https://www.facebook.com/ColinHayMusic
IG: https://www.instagram.com/colinhay/
TW: https://twitter.com/ColinHay
Interview, BETH HERZHAFT: •⇔• https://eu.usatoday.com/story/life/music/2015/11/20/dad-rock-colin-hay-a-man-always-at-work/76063164/ COLIN HAY