CousteauX — „Stray Gods“ (Aug. 20, 2021)
♠♣  Cousteau vznikl v roce 1999 a získal „mikro~hit“ díky písni „The Last Good Day Of The Year“ z jejich stejnojmenného debutového alba (2000, Palm), které jim přineslo fanoušky z celého světa, zejména z USA a Itálie. Jednoduše, je to náladová, romantická indie~popová kapela devadesátých let s těžkým Bacharachovým ovlivněním. Po svém druhém albu „Sirena“ (2002, Palm), které se setkalo s velkým ohlasem kritiků, došlo ke změně v sestavě, když skladatel, instrumentalista a producent Davey Ray Moor odešel, aby se věnoval produkční práci v Itálii. Skládání skladatelských povinností přešlo na Liama ​​McKaheyho, který také náhodou vlastní jeden z nejvýraznějších hlasů na světě. Skupina vydala album číslo 3 „Nova Scotia“ v roce 2005 (Endeavour Classics). Liam se přestěhoval do Austrálie a on i Davey vydali sólovou tvorbu.
♠♣  „Je to velmi virtuální. Rád to dělám tak, že udělám hrubou verzi a pak přiměju Liama, aby zazpíval. On to naštěstí udělal, když jsme byli na posledním turné, měl jsem jeho vokály na pevném disku a uvědomil jsem si, že bych mohl přes internet a různé lidi jako bubeníka v Itálii, kytaristu ve Francii a zpěváka v Portugalsku — všechny lidi, se kterými jsem se na svých cestách setkal — mohl dát dohromady virtuálně a znělo to jako skutečná kapela. Myslím, že hrajeme spolu v jednom prostoru, což je velká iluze.“ — Davey Ray Moor
♠♣  Co se týče „Stray Gods“, CousteauX opouští své bujné sklony k něčemu ještě temnějšímu. Od voňavého funku v úvodní Cheap Parfume po surový hedonismus v následující Love The Sinner, přes vzrušující sleaze v desáté Hush Money sahá zpěvák Liam McKahey od blue~eyed soulu po red~eyed ghoulu. Balady stále sahají po Jimmy Webbovi nebo klasicismu Lee Hazlewooda a ozvěny Bowie / Walker / Cave jsou stále přítomné. Anti~hit, zde šestá kompozice When the Bloom Have Left the Rose mluví o nevyslovených strastech stárnutí, zatímco coververze Miley Cyrus a Leonarda Cohena se sladce srazí. Spolupráce Cyruse s Waynem Coynem a Stephenem Drodzem je u prvního singlu alba široce otevřená.CousteauX — „Stray Gods“ (Aug. 20, 2021)Born: Beirut, Lebanon
Origin: Sydney, Australia
Location: London, UK
Album release: August 20, 2021
Record Label: Silent X/Salamander
Duration:     51:04
Tracks:
01. Cheap Perfume   3:55    
02. Love the Sinner   3:40    
03. Karen Don’t Be Sad   4:21    
04. Yesterday Eyes       4:18    
05. Bloom Overture   2:21    
06. When the Bloom Has Left the Rose   3:34    
07. So Long, Marianne   5:12    
08. Praying for Rain   3:14    
09. This Thing Won’t Fly   5:51    
10. Hush Money   5:20    
11. Electrical Storms in Berlin   4:08    
12. In the Meantime   5:10
Personnel:
⇒  Liam McKahey — Percussion, Sculpture, Vocals
⇒  Davey Ray Moor — Accordion, Composer, Engineer, Flugelhorn, Guitar, Hammond Synth, Harmonica, Photography, Piano, Producer, Strings, Vocals

CousteauX: Liam McKahey & Davey Ray MoorReview
by Michael Toland, 18 August 2021
♠♣  When CousteauX (formerly Cousteau and Moreau) returned from its self~imposed exile with its self~titled comeback LP in 2017, that was cause for excitement. If anything, however, follow~up Stray Gods is even more so. Plenty of artists return from extended hiatuses and sputter out with one new album, but not these unique noir rock balladeers. If anything, Stray Gods is stronger than the comeback LP, with a more expansive reach and better songs. As usual, singer Liam McKahey and keyboardist/songwriter Davey Ray Moor pull from what seems like a grab bag of musical influences, though all of them — glam rock balladry, cinematic pop a la Jimmy Webb and Burt Bacharach, enigmatic brooding, dark~end~of~the~street soul — connect with the desire to explore melancholia in order to find a way out of the other side.
♣♠  Opener “Cheap Perfume” digs deep into the band’s soul bag with a pensive trip down memory lane. But that somber salvo contrasts mightily with the menacing “Love the Sinner,” a growling come~on that takes full advantage of McKahey’s deepening voice. He rumbles his way through the chorus of “Praying For Rain” as well, egged on by the shuffle beat, and really grabs hold of the grungy “Hush Money,” the loudest and most rocking track here. The deceptively breezy “Electrical Storms in Berlin” takes us down to the local cabaret, while “When the Bloom Has Left the Rose” ventures into the realm of art song, its shimmering melody hiding desultory turns of phrase like “Where does it go/All of the sweetness of the future/It’s just a yester glow/That grinds out on and on.” “Yesterday Eyes,” “In the Meantime” and “This Thing Won’t Fly” (repurposed from Moor’s 2004 solo album Telepathy) indulge in the group’s stock~in~trade: grand, gloomy pop.
♠♣  Despite a bucketful of strong originals, the band includes a pair of covers. The duo recasts Miley Cyrus’s “Karen Don’t Be Sad,” a track from her Flaming Lips collaboration Dead Petz, as a Burt Bacharachesque pop song, complete with a flugelhorn solo from Moor. It’s a surprising choice, but one CousteauX makes its own. The cover of Leonard Cohen’s “So Long, Marianne” is more expected from this troop, paying homage to a key influence. They’re welcome additions, but strangely not really needed, as Moor’s songwriting mojo strikes like lightning repeatedly here. Nearly twenty years after it began, CousteauX is still as irresistibly potent as ever on Stray Gods.

♣♠  http://bigtakeover.com/recordings/CousteauXStrayGodsSilentXSalamander
Interview by Lisa Hafey | Posted on 19/08/2021:
♣♠  https://essentiallypop.com/epop/2021/08/davey-ray-moor-speaks-to-essentially-pop-ahead-of-release-of-new-cousteaux-album-stray-gods/
Bio: https://www.allmusic.com/artist/cousteau-mn0000109546/biography
FB: https://www.facebook.com/CousteauXmusic
TW: https://twitter.com/cousteauxmusic
SC: https://soundcloud.com/cousteauxmusic/sets/stray-gods/s-iDk5gm5D3wy
BC: https://cousteaux.bandcamp.com/releases
WEB: https://cousteaux.com/music#stray-gods-august-20-2021