Dot Allison — „Heart~Shaped Scars“ (July 30, 2021)

SCOTLAND FLAG                                                                      Dot Allison — „Heart~Shaped Scars“ (July 30, 2021)
⊆  Jednorázová zpěvačka skupiny One Dove (Morning Dove White, 19 Oct. 1993) si ve dvacátých letech vysloužila kultovní pokračování díky okouzlující kombinaci dubu, dynamického popu a srdceryvné balady. Má za sebou 8 sólových alb, 10 SP/EPs a 2 remixová alba. A co aktuální album? Navzdory průlomové a inovativní práci Dot Allison v taneční hudbě je současný směr vítězným. Lo~fi produkce s křehkým a jemným přístupem je to jako lehká, jemná a průsvitná kapka rosy. Upuštěná ve větru a fantasticky vhodná pro zpěvaččiny zpovědní a upřímné texty i kvůli jejím andělským vokálům. V písních je bolest, bolest a touha, ale je tu také inspirovaná naděje či únik z této bolesti: to vše má za následek velmi dojemnou a krásnou hudbu. 
⊆  Dot Allison bude vždy ztotožněna s kapelou, která ji původně uvedla na trh, One Dove, jejíž album Morning Dove White produkované Andym Weatherallem se stalo pozitivním elektronickým mezníkem. Ovšem její vlastní alba a spolupráce představují mnohem významnější dílo. Má komfortní až velitelský rozsah napříč žánry a narativní ambice. „Záznamy, které jsem udělala, byly spíše jako okno do mého světa,“ říká. A nevzniklo nic míň, než její první album po 12 letech, které vyšlo koncem července — „Heart~Shaped Scars“. Klidné zvukově a vášnivé v duchu je jejím zatím nejosobnějším prohlášením. Album rámované nádherně skrovným a opojným snovým folkem a vokálem v té nejétirečtější podobě, odhaluje „Lásku, ztrátu a univerzální touhu po spojení, které jako by souviselo s lidským stavem“. „Heart~Shaped Scars“ shromažďuje mnoho vláken Allisonových širokých zájmů, nejen hudebních, ale i literárních, filozofických a ouha (!) i jejího zájmu o vědu a přírodu. Allisonin otec byl botanik a její matka hudebnice; nakonec DNA hudby zavedla tuto bývalou studentku biochemie zcela jiným směrem. Z dobrého důvodu. Dot vidí určité květiny téměř jako vizuální metafory pro určité orgány, které sdílejí všechny druhy. V celém albu odkazuje na rostliny, roční období, květiny, plodnost, cyklické vzorce a neodbytnost — poté může následovat úpadek a temné viscerální obrazy, to vše evokuje vizi „alba čistého druhu, hudebně prodlužující návrat k přírodě. Chtěla jsem, aby to bylo tak uklidňující, jako známý tep v děloze.“ Album bylo nahráno v Castlesound Studios v Edinburghu — domovském městě Dot a produkuje ho Allison společně s Fionou Cruickshank. Hannah Peel, nedávno nominovaná na Mercury Prize přidává smyčcové úpravy ke čtyřem písním, které doprovázejí imaginativní texty Dot, s laskavým svolením kvinteta skotských folkových hudebníků. Na albu Allison nejen dohlíží na všechna vokální aranžmá, také hraje na ukulele, klavír, 12~ti strunnou kytaru, mellotron, klávesy, hubble kalimbu & Phone~Home Xylophone, Treated Keys & Harmonium. Svou roli sehrály i terénní záznamy ptačího zpěvu, řek a prostředí Hebrid — kde má Dot chalupu. Místo pro setkání mezi přáteli folkových hudebníků (Sarah Campbell a Amy Bowman jsou zahrnuty v ‘The Haunted’), „sdílení myšlenek a předávání nástrojů mezi námi všemi, mezi přáteli a ostrovní komunitou,“ říká Allison. „Tam jsem poprvé zpívala první singl alba „Long Exposure“ na veřejnosti na folkovém domácím koncertě.“ Je to první píseň, kterou Dot napsala na ukulele. Součástí relací je také spolupráce se zpěvačkou a skladatelkou Zoë Bestel. Dot napsala báseň o lásce, končící metaforou podzimu chátrajícího v zimě. Během tohoto psaní písní vytáhla text, využila jej pro obraznost a to vše proměnila v druhý singl alba „Can You Hear Nature Sing?“ Třetí singl alba „One Love“ je píseň o někom, kdo se ve vztahu cítí nejistý a potřebuje ujištění. „Metafory květin zdůrazňují vzácnost: používá je k označení drahocenné, vše zahrnující lásky. Krev Camellia naznačuje maso, žíly a puls, Fire Lilies navozují pocit vášně a Juliette Rose jako by naznačovala Shakespeara,“ dodává. Video k tomuto singlu, natočené dlouholetou vizuální spolupracovnicí PJ Harvey Marií Mochnacz bude brzy následovat. „Heart~Shaped Scars“ mohou mít bohatství a metaforickou hloubku poezie, ale vyvažují ji klasické tropy písničkářů napříč věky. Sentiment skrytý v „Cue The Tears“, „Love Died In Our Arms“ a „Goodbye“ jsou přímými výzvami od srdce; melodicky také zvoní pochodněmi a soulovými tradicemi. Během let Dot spolupracovala s řadou hudebníků, včetně Kevina Shieldse z My Bloody Valentine, The Bad Seeds, Scotta Walkera (Sunn O))), Richarda Fearlesse, Antona Newcomba z Brian Jonestown Massacre, Hala Davida, Paula Wellera a 3D s Massive Attack, který, jak říká Dot: „Má hlas jako med.“ Na albu „Heart~Shaped Scars“ těží Dot Allison z hluboce emotivního šému. „Pro mě je hudba jakýmsi tonikem nebo protijedem na druh touhy, alespoň na chvíli,“ uzavírá.Dot Allison
Born: August 17, 1969 in Edinburgh, Scotland
Genre: Electronic, Pop/Rock
Styles: Alt. Pop/Rock, Indie Rock, Trip~Hop, Alt. Singer~Songwriter, Indie Folk
Also Known as: Dorothy Elliot Allison
Location: Edinburgh, Scotland 
Album release: July 30, 2021
Record Label:     50:24
Duration:     26:16+24:08 = 50:24
Tracks:
Disc 1
1. Long Exposure   5:50        
2. The Haunted   6:21        
3. Constellations   4:32    
4. Can You Hear Nature Sing?   4:19    
5. Ghost Orchid   4:31    
6. Entanglement   0:43    
Disc 2
1. Forever’s Not Much Time   4:07    
2. Cue the Tears   4:02    
3. One Love   5:48    
4. Love Died In Our Arms   4:47    
5. Goodbye   5:24

AllMusic Review by Tim Sendra ⌊15 July 2021⌋ Score: ★★★★½
⊇  After taking a decade long break from recording music, Dot Allison returns with the most intimate and sincere sounding album she’s made yet. Heart~Shaped Scars is almost painfully delicate folk music, recorded in a way that suggests it was all done with young kids sleeping in the next room. This is not the shiny pop chanteuse of her 1999 album Afterglow, nor is it the icy electroclash singer heard on We Are Science or the mysterious noir balladeer of Room 7 ½. The feel of this album comes closest to that of the baroque, almost chamber folk of Exaltation of Larks; but the sounds here are more fragile and close to the bone emotionally. Allison and her collaborators — who include co~producer Fiona Cruickshank and arranger Hannah Peel — concoct a magical realm of whispered vocals, angel soft harmonies, subtle strings, gently struck piano keys, quietly strummed guitars and ukuleles, then pair them with words that don’t just hint at heartbreak but rather spread it on thick like a layer of mercurochrome over a recent wound. Listening to the album is like eavesdropping on a group of people making music for themselves, purging the deepest feelings for no other reason than it’s the right thing to do. In that regard Heart~Shaped Scars has much in common with the obscure private press singer/songwriters of the early ’70s who sounded slightly out of place and time, but plugged into the cosmic continuum all the same. It’s easy to get carried away with these kinds of thoughts as the album plays and one is transported ever so carefully out of wherever they might be at the time and into Allison’s haunted house of sound and emotion.
⊇  The quieter tracks like “The Haunted” and “Forever’s Not Much Time” take you there on a cloud of sadness as Allison’s vocals guide the way. Slightly more arranged and dramatic songs such as “Constellations” and “Cue the Tears” come complete with drums and the aching quality of a lost Sandy Denny classics. “One Love” even has the kind of soaring chorus that the best One Dove songs had. They are no less tender though, in fact the shatteringly gloomy “Constellations” sports the most unvarnished vocal performance of the album as Allison can barely get the words out. Only the help of the strings and harmonies get her — and the listener — through the emotional landmine. Most of the album travels a similar path and it’s as lovely as it is sad.
⊆  In the past, Allison has felt like something of a musical chameleon searching for a sound that she truly felt invested in and could take full ownership of. With Heart~Shaped Scars, she’s found a home in sparse and spooky folk. Possibly not something one could have predicted when she first arrived on the scene with One Dove, but something that is satisfying and true all the same.
 https://www.allmusic.com/album/heart-shaped-scars-mw0003552908
Label: https://sarecordings.com/format/724541-heart-shaped-scars
TW: https://mobile.twitter.com/DotAllisonmusic