Kings of Leon — „When You See Yourself“ (March 5, 2021)

USA FLAG                                                                              Kings of Leon — „When You See Yourself“ (March 5, 2021)
♦≥♦  Je snadné zapomenout, že když Kings of Leon prorazili s „Only by the Night“ (Sept. 23, 2008), předcházela tomu čtyři alba jaksi hluboko v jejich kariéře. Povzbuzeni popularitou hitů „Sex of Fire“ a „Use Somebody“ (Caleb Followill / Jared Followill / Matthew Followill / Nathan Followill) se čtyřčlenná parta proměnila z otrhaných post~punkových povýšitelů na arbitry arénové návnady hymnického, mainstreamově~rockového pozvednutí a odhalila jejich trvalou lásku k U2 v pozvolném procesu. V některých ohledech měl smysl tonální posun pro kapelu, připravenou zaútočit na vítězné stupně vedle podobně velkolepých činů, jakými jsou Coldplay a Killers. Je to postoj, který kapela zaujala neochvějně, i když na dalších albech poněkud zarputile, jakými byly Come Around Sundown (Oct. 19, 2010) a Mechanical Bull (Sept. 24, 2013). Ačkoli tato alba měla své jasnější okamžiky (hnací „Supersoaker“), bylo cítit, že stejně jako KOL vystoupil na svůj právoplatný piedestál v rockové královské hodnosti po U2, stal se kodifikovaným a předvídatelným. Na svém sedmém studiovém albu WALLS (Oct. 14, 2016) se Kings of Leon zjevně pokoušejí rozbít povrch této kodifikované skořápky, hrbící se v Henson Studios v Los Angeles s producentem Markusem Dravsem (Florence + the Machine, Arcade Fire, Mumford & Sons), který údajně volil méně kritický přístup k nahrávání. Výsledkem bylo album, které působí méně klaustrofobicky než předchozí snahy, se štíhlou estetikou, překonávající mezery mezi klasickým Tom Pettym nebo Fleetwood Mac z 80. let a modernějšími akcemi jako v případě Arcade Fire.
♦≥♦  Riffoví a přemítaví rockeři jsou tedy zpět s osmým albem, které považujeme za radostné, nabité energií a kuriózní: oplývá soundem se sílou vytvořit tu šťastnější tvář vaší vlastní kůže a vzezření. Je jistější a pohodlnější než kdy dříve. Pokud se mezi hrůzostrašným „Come Around Sundown“ a „WALLS“ vyskytl zádrhel, je už dávno pryč. S WALLS dosáhli pěkné rovnováhy mezi vášní garážových kapel jejich rané tvorby a rozsáhlou bombastickou hvězdou.  
♦≥♦  Po celou dobu alba „When You See Yourself“ frontman napíná svůj hlas méně než u minulých nahrávek. Zmatené texty zde nevidím, ale tato složka hudby proniká spíše jako příjemný nástroj s pichlavým napětím — i když je to stále neporovnatelné: cítím něžnou i uplatněnou tragédii, elektrizující okamžiky, následováné dalšími a dalšími jako bohatě zdobený náhrdelník pro nebojácného bojovníka. Je nepravděpodobné, že bychom se v blízké době na jakémkoli albu Kings Of Leon zbavili kytar úplně, ale zde jsou odvážnější rytmy a také slyším propracovanější produkci. I to by mohlo být díky superproducentovi skupiny Markusovi Dravsovi, který se vrátil po předešlém albu „WALLS“: možná důležitý znak toho, že Kings Of Leon jsou poutavější a energičtější sami o sobě.
♦≥♦  When You See Yourself je nejlépe vnímáno jako pokračování Walls s Dravsem, nejlépe známým pro jeho Grammy (Arcade Fire a Coldplay). KOL si u tohoto alba pro rok 2021 Dravse ponechali a rozhodli se ponořit trochu hlouběji do atmosféry a nálady, což je krok, který je pro skupinu, která čelí nástupu středního věku, dost zavčasu a vysloveně vhodné. Kapela může stále zpracovávat drajv, ale je to pro dramatický efekt, ne pro katarzi; buď posunou skladbu k nevyhnutelnému crescendu, nebo potřebují změnu tempa, aby nahrávce poskytly tempo bohatší a přirozenější. Kings of Leon se usadily do hluboce leptaných a zapadlých groovů. Hedonismus nikdy neprosazovali, a to ani ve svých divokých počátcích, takže náladové stavy alba předvádí jejich talent pro budování melodramatu. Nevýhodou tohoto daru je, že album může vypadat jako vzájemně propojený kus, ne jako sbírka písní. Jednotlivé melodie nevyplývají z éteru natolik, aby se ztrácely v jiných hezkých okamžicích — ty se vyznačují produkčním vkusem. Možná je to dlouhodobý problém, protože písně se nezdržují v mysli přespříliš, pouze vytvářejí atmosféru, ale tento prostorný a přepychový pocit je i tak lákavý, protože When You See Yourself pochoduje vytrvale až ke svému závěru. Kings uvidíme ještě dlouho — a pokud bude každé další album jako toto, je to důvod k oslavám.
♦≥♦  Group recorded seventh LP with Arcade Fire, Coldplay producer Markus Dravs.  Critically acclaimed band of brothers (and a cousin) who brought a distinctively Southern touch to their classic rock and garage influences.Kings of Leon — „When You See Yourself“ (March 5, 2021)
Formed: 1999 in Nashville, TN
Location: Nashville, Tennessee, United States
Genre: Indie Rock
Album release: March 5, 2021
Record Label: Columbia / RCA Records
Duration:     51:32
Tracks:
01. When You See Yourself, Are You Far Away   5:48
02. The Bandit   4:11
03. 100,000 People   5:44
04. Stormy Weather   3:42
05. A Wave   5:24
06. Golden Restless Age   4:33
07. Time in Disguise   4:46
08. Supermarket   4:58
09. Claire & Eddie   4:53
10. Echoing   3:37
11. Fairytale   3:56
REVIEW
Words: Robin Murray. 02 · 03 · 2021. Score: 7/10
♦≥♦  Kings of Leon have nothing left to prove. The Followills have built a 20 year catalogue, one that has taken them from the whisky~soaked precocity of youth to their current status as Southern rock’s genial gentlemen. When You See Yourself is by its very title a journey of self~analysis, and it finds the band returning to their roots only to locate fresh paths forward.
♦≥♦  Constructed alongside Markus Dravs in Nashville, ‘When You See Yourself’ leans on their roots, while adding neat flourishes that continually transplant Kings of Leon in unique landscapes. Sometimes it’s subtle — the Eno~esque keyboards on ‘100,000 People’ for instance — but it’s always there, continually refracting Kings of Leon through an aural kaleidoscope.
♦≥♦  The album is at its best when there’s a certain intimacy, when the listener feels as though they’re right there in the studio. Take the neat ad hoc interplay between bass and drums that propels ‘Supermarket’ for instance, or the open~ended Tennessee storytelling at work in ‘Claire And Eddie’.
♦≥♦  ‘Stormy Weather’ pivots on that cute McCartney style bass line, before Caleb Followill’s good~time vocals harken to the ghosts of stellar debut album ‘Youth & Young Manhood’. ‘Echoing’ is a gorgeous listen, while the plaintive ‘Time In Disguise’ finds each note of the guitar reverberating in the speaker like raindrops on your window.
♦≥♦  Four years on from previous album ‘WALLS’, Kings Of Leon aren’t in the business of reinvention. Locating that balance between arena~level caverns and studio intimacy, the band have responded by looking inwards, resulting in some of their most tender and honest songwriting for a decade.
♦≥♦  ‘Golden Restless Age’ could earn a place on commercial breakout ‘Only By The Night’, while the wistful chorus on ‘Time In Disguise’ is tailor~made for those epic festival slots (if and when they return, of course).
♦≥♦  Ending with ‘Fairytale’, this is an album that finds progress in small gradients. Subtle in its evolution, Kings Of Leon treat ‘When You See Yourself’ as a means to re~engage with their early bite, yet remain unwilling to cede their place at rock’s top table. As a result, it’s neither the complete break some yearn for, nor an attempt to re~capture the commercial power that emanated around ‘Only By The Night’.
♦≥♦  Perhaps the country~inflected storytelling of ‘Claire And Eddie’ provides the album’s true epitaph, when Caleb sings of “a story so old but still so original…”
♦≥♦  https://www.clashmusic.com/reviews/kings-of-leon-when-you-see-yourself
By Ella Kemp · 5th March 2021 · Score: ★★★★ 
♦≥♦  https://www.nme.com/reviews/kings-of-leon-when-you-see-yourself-review-2894039
AllMusic Review by Stephen Thomas Erlewine; Score: ★★★½
♦≥♦  https://www.allmusic.com/album/when-you-see-yourself-mw0003468929 
WEB: http://kingsofleon.com/
INSTA: https://www.instagram.com/kingsofleon/
FB: https://www.facebook.com/KingsOfLeon/
TW: https://twitter.com/kingsofleon