1400 x 1400 La Luz — „La Luz“ (Oct. 22, 2021).png

USA FLAG                                                                                                     La Luz — „La Luz“ (Oct. 22, 2021)
⊗  Někteří umělci nepotřebují producenty — řekněme vybíravé autory nebo ty, kteří jsou hrdí na neředěnou komunikaci, bradavice a tak. Pro všechny ostatní však zůstává producent klíčovou součástí hudební tvorby, která může udělat rozdíl mezi dobrou a skvělou deskou. Resumé: surfová kytara se setkává s kaleidoskopickou psych na nejlepším LP v jejich kariéře. Extrémně cool kus spektrálního poppsychedelického soundu.
⊗  Na svém čtvrtém albu se La Luz vrhají do nové říše emocionální intimity pro kolekci písní ponořených do tajemství přírodního světa a kouzla lidské chemie, která se projevila v hudebním ESP mezi kytaristou a skladatelkou (Shana Cleveland), baskytaristkou (Lena Simon) a klávesistkou (Alice Sandahl). Aby kapela pomohla formovat La Luz, našla spřízněnou duši v producentovi Adrianu Youngovi. Ačkoli je Younge známý především pro svou práci s hip~hopem, soulem a jazzem, viděl v La Luz společnou vizi, která přesahuje žánr. „Všichni tvoříme hudbu se stejným přístupem a to je to, co na nich miluji,“ říká. „Nikdy se nebojí riskovat a jejich styl je podmanivý. Bylo mi ctí s nimi pracovat.“
⊗  Výsledkem je album, které je v kariéře kapely nejpřirozenější a zároveň nejpsychedeličtější. Všechny prvky klasického La Luz jsou stále přítomné — svěží harmonie, bezvadné muzikantství, nádherné melodie — ale je to bohatší, zemitější opakování, plné anorganických zvuků, napodobující surrealitu přírody — bzučení neviditelných brouků, atmosférické syčení horkého dne. Poté, co strávila několik posledních let na venkově v severní Kalifornii, texty Shany Cleveland se staly více uzemněnými, méně se zajímají o cestování do jiných dimenzí než o nahlédnutí za oponu této dimenze.
⊗  „La Luz vytváří pulzující a vlahou atmosféru v úvodní „In The Country“ s hřejivými kytarami a něžným vokálem Shany Cleveland. Rozmazané a cvrlikavé elektronické přídavky skutečně znějí něco jako cikády v okolních stromech — nebo možná něco dalšího jako zachycené vysílání mimozemšťanů. Ať tak či onak, La Luz se usazují, odsouvají stranou veškeré závazky a berou vše na sebe, čistě si užívají „In The Country“ — touto písní nás zvou, abychom se k nim připojili v klidu a užili si letní vzduch.“ — Beats Per Minute 
⊕   Cleveland se stala matkou v roce 2019, což mělo výrazný dopad na zdejší písně, zejména v té promyšlenější polovině nahrávky. Předposlední Here On Earth  je nejzřetelnější hymnus na jejího, lichotivá balada, která se mohla krásně hodit na stejnojmenný debut The Velvet Underground. Jako celek jde o nahrávku kupodivu mimo čas: nenaráží na žádný duch doby, ani se nevrací k jedné konkrétní scéně; spíše stojí stranou, kaleidoskopický, ale jemný pohled na eklektické zvuky 60. let. S trochou pomoci od Youngea La Luz možná udělali svou první skvělou desku.

Location: Seattle, WA
Album release: Oct. 22, 2021
Record Label: Hardly Art    
Duration:     37:34
Tracks:
01. In the Country   3:21    
02. The Pines   2:45    
03. Watching Cartoons   3:29    
04. Oh, Blue   3:42    
05. Goodbye Ghost   2:52    
06. Yuba Rot   2:40    
07. Metal Man   3:18    
08. Lazy Eyes and Dune   4:44    
09. Down the Street   2:58    
10. I Won’t Hesitate   2:23    
11. Here On Earth   3:19    
12. Spider House   2:03
⊗  Feat. Adrian Younge (03, 09) 
⊗  Personnel: Shana Cleveland (guitarist, songwriter), Alice Sandahl, Lena Simon, Marian Li~Pino.

Description by Mariana Timony: 
⊗  On their self~titled fourth album, La Luz launch themselves into a new realm of emotional intimacy for a collection of songs steeped in the mysteries of the natural world and the magic of human chemistry that has found manifestation in the musical ESP between guitarist and songwriter Shana Cleveland, bassist Lena Simon, and keyboardist Alice Sandahl.
⊗  To help shape La Luz, the band found a kindred spirit in producer Adrian Younge. Though primarily known for his work with hip~hop, soul, and jazz acts, Younge saw in La Luz a shared vision that transcended genre. “We both create music with the same attitude, and that’s what I love about them,” he says. “They are never afraid to be risky and their style is captivating. It was an honor to work with them.”
⊗  The result is an album that is both the most naturalistic and psychedelic of the band’s career. All the elements of classic La Luz are still present — the lush harmonies, the impeccable musicianship, the gorgeous melodies — but it’s a richer, earthier iteration, replete with inorganic sounds that mimic the surreality of nature  the humming of invisible bugs, the atmospheric sizzle of a hot day. After spending the last few years living in rural northern California, Cleveland’s lyrics have become more grounded, less interested in traveling to other dimensions than in peeking behind the curtain of this one.
⊗  La Luz shimmers into existence with a tender strumming of electric guitar on the ghostly “In the Country.” The record then charges ahead with the dynamic “The Pines,” propelled by Simon’s thunderous bassline and punctuated by eerie vibrating keys while Cleveland’s voice hovers high and sweet overhead — no reverb, no fooling. Sandahl leads the way with a soulful Hammond organ on the dreamy, funky “Watching Cartoons,” while the women’s voices weave in and around each other, coming together in a cascade of “ba ba ba ba’s” in the chorus. Later, the band cranks up the atmospherics on madcap stomper “Metal Man” with a frenzy of ultra~fuzzed out guitar, blaring galactic synths, and epic clanging bells. The record’s themes coalesce on breezy 70s folk~tinged pop song “I Won’t Hesitate,” an ode to finding intimacy in a weird world, and the languid ballad “Lazy Eyes and Dune,” which features lovely Mellotron work from Simon. La Luz is an album that celebrates love — of music, of friendship, of life in all its forms.

La Luz Review by Tim Sendra ⇑ Score: ★★★★
↓↑  Three albums into La Luz’s career as a leading member of the surf~meets~garage rock community, the group was ready for some changes, especially after losing a drummer and moving to different cities. To wit, Shana Cleveland wrote a batch of songs that deviated from the norm in subtle ways, experimenting gently with form and delving deeper into personal feelings. The band then teamed with producer Adrian Younge, known for his work with R&B vocalists and creator of challenging hip hop~based solo albums, for a sonic upgrade. On La Luz, the remaining threesome, plus drummer Riley Geare, calmly back away from their trademark sound a little. Where past albums had the pleasing feel of a group knocking out their songs in joyfully loose fashion, this time there is a more precise and measured approach that adds in chamber pop and moody psychedelia. Cleveland’s guitar is more prone to jangle than ride the waves, Alice Sandahl plays a wider range of keyboards than she has in the past, and in a very positive development, the vocal harmonies are brought to the fore. Cleveland still lets loose with some crackerjack guitar playing from time to time, but here it’s folded into the songs instead of in the poast when sometimes it seemed the other way around.
↓↑  Check the richly arranged album opener “In the Country” for a brilliant example of the new focus on dynamics and production the band and Younge bring to the table this time. Really though, any track could be spotlit for extra attention. Moody folk rocker “The Pines” gives Sandahl a chance to play with a goofy Mellotron and the band to weave some vocal harmonies that the Bangles at their best would find impressive. “Metal Man” wraps some ripping garage rock in futuristic sound effects, some thunderous drumming, and gives Cleveland’s guitar some room to roam. “Watching Cartoons”explores new territory for the band, cutting the tempo to a stately waltz, adding harpsichord and sitar, and relying on mood more than performance. It’s a departure to be sure, but not one that tramples over the band’s established identity in the pursuit of something shiny and new. It’s an organic progression that builds on the strengths of the band and allows them to grow in interesting ways. Whether it’s delivering songs twice as poppy as anything they’ve done in the past, like the calmly sunny “Down the Street,” or melding their surf rock sound with doomy soundtrack music on “Yuba Rot”, La Luz is the sound of a really good band crossing over to greatness.
↓↑  Thanks to their renewed focus, willingness to embrace new ideas, Cleveland’s songs, and the symbiotic relationship between the group and Younge, this feels like a fresh start for the band and some of the best psychedelic rock around in the early 2020’s. — AMG
↓↑  https://www.allmusic.com/album/la-luz-mw0003560620
Bio: https://www.allmusic.com/artist/la-luz-mn0003080086
By Tom Pinnock↑22nd October 2021↓ Score: ★★★★
↓↑  https://www.uncut.co.uk/reviews/album/la-luz-la-luz-134648/  

WEB: https://luzer.online/
Shana Cleveland: https://shanacleveland.com/
BC: https://laluz.bandcamp.com/album/la-luz
FB: https://www.facebook.com/laluzusa
INSTA: https://www.instagram.com/laluzband/
Label: https://www.hardlyart.com/
Discography:
2013    It’s Alive     Hardly Art
2015    Weirdo Shrine     Hardly Art
2018    Floating Features     Hardly Art
2021    La Luz    Hardly Art